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El Coronavirus de la moda ‘Paciente Cero’

Hace poco más de una semana, Michael Burke, el director ejecutivo de Louis Vuitton, se paró en el oscuro espacio de París donde iba a tener lugar su espectáculo -el último del mes de la moda- y observó que, a pesar de toda la ansiedad por el nuevo coronavirus, había habido muy pocas cancelaciones. Señaló que muchos de los cientos de personas en la sala habían estado viajando juntos y en espacios cerrados durante semanas.

“¿Conoces a alguien que esté enfermo?” preguntó retóricamente. Todos miraron a su alrededor y se encogieron de hombros.

Pero el Sr. Burke no sabía que más temprano ese día, en la oficina de un doctor en otro país, Nga Nguyen había tosido.

La Sra. Nguyen, de 27 años, es, efectivamente, la paciente cero de la moda. Fue invitada al espectáculo de Gucci en Milán y al de Saint Laurent en París, dos de los eventos más populares y concurridos de la temporada de prêt-à-porter, y la primera habitante del mundo de la moda en ser identificada públicamente como positiva para el nuevo coronavirus.

Como tal, se ha convertido en algo así como un pararrayos para los temores sobre un sistema de moda que obliga tanto a viajar como a estar juntos durante un largo período de tiempo, así como un símbolo de privilegio y su descuido.

Después de esa tos, que tuvo lugar durante una visita rutinaria al médico con un familiar, se le hizo la prueba y al día siguiente se le dijo que era positiva. Desde entonces, ha sido tratada en un hospital de Europa, rastreando sus movimientos y tratando de pensar en todas las personas con las que pudo haber estado en contacto. Y ha sido puesta en la picota en los medios sociales y la prensa, junto con su hermana, Nguyen Hong Nhung, que asistió a ambos espectáculos con ella y también ha dado positivo en el test de coronavirus. La Sra. Nhung, que vive en Hanoi, Vietnam, ha sido calificada de “superpatriótica” por los periódicos británicos.

En términos generales, la implicación era que estaban en la jet-set alrededor del mundo propagando el virus y se merecían lo que se les venía encima.

“La gente decía que volaba a casa, que ya sabía cuando estaba en los espectáculos -ninguno de los cuales es verdad- que soy una malcriada, que porque mostraba mi escote en una foto, por eso el virus se sentía atraído hacia mí, que es hora de que la codiciosa gente de la moda se detenga y piense”, dijo la Sra. Nguyen en una entrevista telefónica.

Una mujer escribió, “en lugar de ‘influenciadora’, parece que era una infectadora”. Otros no se molestaron en comprobar la cronología del brote en comparación con el viaje de la Sra. Nguyen a Italia.

 


Probablemente no ayudó que el mundo descubriera que la Sra. Nguyen y su hermana habían estado en los espectáculos cuando publicaron fotos de ellas con toda la ropa de moda en sus piensos de Instagram. (La Sra. Nguyen ha borrado su cuenta debido a “mensajes que nos amenazaban a mí y a mi familia”, dijo.)

La Sra. Nguyen, que se traslada entre Londres, Alemania y Hanoi, es la hija de un magnate del acero y ha sido calificada de “nómada mundial” por The Resident, una plataforma en línea con sede en Londres. Es licenciada en ciencias políticas por el King’s College de Londres y trabajó para LVMH en la división de cosméticos y perfumes de París antes de incorporarse a su oficina familiar.

Declinó llamarse a sí misma “influenciadora”, aunque dijo que “amaba” la moda y asistir a eventos de caridad, documentándolos para los medios sociales con un fotógrafo.

Asistió en dos ocasiones a la Gala del Met, y ha sido fotografiada en varias galas con figuras del mundo de la moda como Naomi Campbell, Anna Dello Russo, Jonathan Newhouse y Virgil Abloh, el diseñador de ropa de hombre de Off-White y Louis Vuitton. Ella se suscribe plenamente a la visión filtrada de la vida que se muestra a menudo en los medios sociales.

Al hacerlo, se estableció a sí misma como un objetivo.

“Entiendo completamente el sentimiento extremo, dado que el mundo está histérico por esta epidemia”, dijo la Sra. Nguyen. “Definitivamente hay un gran escrutinio para nosotros, pero creo que se basa en gran medida en las suposiciones y la fantasía de la secuencia de eventos.”

Esto es lo que pasó. Aunque la Sra. Nguyen dijo que había sido “amiga de” Gucci durante un tiempo y que había asistido a diferentes colecciones en Europa en el pasado, nunca había asistido a una exposición de Gucci hasta este año, cuando la marca la invitó a ella y a un invitado. Estaba muy emocionada.

Le pidió a su hermana que viniera a la exposición. Juntas volaron de Londres a Milán el 18 de febrero y fueron a Gucci.

“Mi mente estaba asombrada, estaba asombrada”, dijo la Sra. Nguyen. Pasaron la noche, fueron a la sala de exposición al día siguiente y luego volaron de vuelta a Londres.

(La Sra. Nguyen no quiso revelar dónde se había quedado ni qué avión había volado por miedo a perjudicar su negocio). Ella y su hermana estuvieron en Italia, dijo, por menos de 48 horas.

En ese momento, dijo, “nadie hablaba del virus”. No fue hasta el 20 de febrero que se registró el primer caso de coronavirus en Italia en Lombardía.

El 25 de febrero, llevaron el Eurostar a París para asistir a Saint Laurent. En ese momento, Italia había sido identificada como epicentro de un coronavirus pero aún no estaba cerrada. Más tarde esa semana, su hermana voló a casa.

“Nos sentimos totalmente bien todo el tiempo”, dijo la Sra. Nguyen. “Yo iba al gimnasio, a trabajar”.

El 2 de marzo, se fue de viaje de trabajo. Entonces la tos se produjo, y al día siguiente se enteró de que estaba infectada.

“Estaba muy confundida al principio”, dijo la Sra. Nguyen. “Piensa, ¿cómo y cuándo ocurrió?” Dijo que no lo sabe, pero ha estado confinada desde entonces. Su fiebre fluctúa entre un grado bajo y 102,5, y a menudo tiene ataques de tos.

La Sra. Nguyen dijo que había alertado a sus contactos en Gucci y Saint Laurent, así como a sus amigos, familia, maquillador y fotógrafo. (Ninguno ha mostrado signos.) Dijo que ambas empresas le dijeron que sus empleados no habían mostrado signos de Covid-19 y que informarían a las personas que se habían sentado cerca de ella.

Cuando se le contactó directamente, Saint Laurent se negó a hacer más comentarios, citando preocupaciones sobre la privacidad. Un portavoz de Gucci envió un correo electrónico: “A pesar de que han pasado 21 días desde nuestro show, una vez que fuimos informados de la confirmación del coronavirus de la Sra. Nguyen, informamos a todos los invitados que estaban sentados junto a la Sra. Nguyen en el show. Nos han expresado su agradecimiento y nos han informado que están bien”.

Ahora espera que sus próximos exámenes, el lunes, revelen que está libre de virus, aunque también planea quedarse en el hospital para volver a hacer los exámenes para estar seguros. Es consciente de la disparidad entre su propio estado y la capacidad de manejar los requisitos de la cuarentena y la de alguien en una posición menos cómoda.

En cuanto a los medios de comunicación social, está tratando de mantenerse al margen por el momento. “Una vez que esté haciendo la transición a la vida normal después de la recuperación, la traeré de vuelta”, dijo.

Al mismo tiempo, los rumores sobre la moda siguen circulando. Los pensamientos se han vuelto hacia la Gala del Met, la próxima gran congregación de la industria y sus acólitos, programada para el 4 de mayo. El museo ha dicho que no tiene planes de posponerla. Por el momento.

La Sra. Nguyen no planea asistir.

El Mundo de la Moda, trastocado por el Coronavirus